Friday, November 16, 2012

The German Vision

François Bonnet has an excellent piece in Mediapart analyzing Franco-German relations. He calls it "the Merkel problem." And the nature of the problem is easily summarized: Frau Merkel no longer looks forward to a Greek exit from the euro. She has been convinced that German prosperity depends on the maintenance of the EU. But she also believes that the EU can only be maintained by capitulating to the world view of the German Right:

C’est le problème. Le grand plan désormais proposé par l’Allemagne d’une redéfinition de l’union politique et monétaire n’a rien d’un projet politique. Il sera sur la table du sommet européen de la mi-décembre et cristallise déjà les désaccords. L’ambiguïté tient largement au vocabulaire utilisé : intégration, gouvernance, contrôle démocratique. On pourrait y voir un nouvel étage de la construction politique de l’Europe pour enfin sortir d’une paralysie institutionnelle éloignée des peuples. Or ce n’est nullement de cela qu’il s’agit. Mais bien plutôt de remodeler des institutions en fonction d’une vision économique exclusive de ce que doit être l’Europe : celle de la droite libérale et conservatrice.
And the bottom line:

La question posée aux socialistes peut ainsi se résumer : l’Europe peut-elle être relancée par un projet qui ne soit pas celui du néo-libéralisme ou celui du social-libéralisme ? Une reconstruction peut-elle être engagée, bâtie sur un approfondissement démocratique et laissant le champ libre à de possibles alternatives sociales ? Tant qu’un tel projet – régulièrement brandi par des eurodéputés ou, à sa façon, par le parti socialiste européen – ne sera pas porté haut et fort par l’exécutif français, le problème Merkel perdurera.

3 comments:

Anonymous said...

For those of us who don't have a Mediapart subscription, could you relay what if anything the article says PS policymakers and politicians are thinking right now in challenging Merkel in the medium term?

Art Goldhammer said...

He says they are entirely without a strategy to confront Merkel, other than the vain hope that the German Left will win the elections of Fall 2013.

Stéphan A said...

Mediapart is naive. The balance of power being what it is, no coalition, no protestations against the policies imposed by a narrow-minded and isolationsist Germany will work, and Fr. Hollande knows it. The only counterweight to Germany is the wise and astute tactics employed by M Draghi. Germany will evolve if and when own its economy will be in recession because of the depression in all the countries surrounding it, and when one significant country will express the unorthodox view that the German imports should be limited, in other words when the most basic principle of the Treaty of Rome will be questioned.